【杂谈】和互联网创业相比,硬件创业有哪些不同

硬件创业,虽千万人吾往矣。

楔子

对于一个商业体而言,我们首先从产品、市场和模式三个方面研究他的商业逻辑是否成立,而后通过人事、持续经营能力和财务结构判断其是否具备完成这个商业逻辑的能力。因此,我们认为,寻找硬件创业和互联网创业的的区别,从这两个层面的六个关键点出发是中肯的。


商业逻辑

产品

无论是互联网产品还是硬件产品,对于终端受众而言,无非是满足了他们以下一个或者几个需求:提高效率、降低成本和增强体验。
但两者能够覆盖的需求面广度是不同的,基于互联网的产品,主要从信息角度切入,以提供更优质信息或改变信息的传递方式以提高效率,解决不对称问题并进行供需匹配,产品一般以App、平台、社区等服务形式出现,而硬件产品则直观地给予用户功能性的实体产品,通过硬件功能满足用户的需求。对用户而言,互联网产品的优劣往往在于信息的充分性、体验和效率提升程度,而硬件产品则更关注功能和性能指标,因此我们倾向于认为互联网创业是更偏模式的,而硬件创业则更偏向于技术。
从产品的后端开发上,互联网产品表现为快速开发和敏捷迭代,从需求到初版产品的开发基本在3-6个月。而硬件开发基本相反,单次开发流程包括了设计、开发、开模、组装、测试等环节,仅开发周期就在半年到数年不等,如果算上设计迭代,硬件开发在成本和时间上更是数倍于互联网产品。(可以参考这个问题的答案 https://www.zhihu.com/question/27639394)

市场

两者的产品形态决定了对应市场的特征。由于较低的进入门槛和近乎对称的信息网络,众多以模式见长的互联网创业项目都面临激烈的市场竞争环境,包括来自全国乃至全球的潜在竞争对手乃至作壁上观的互联网巨头。模式是可以也很容易被复制的,互联网行业的产品更迭往往不会以兼并收购形式进行,而是通过大厂另起炉灶做一款类似的产品进行取代。
互联网创业的市场瞬息万变,硬件创业则相对稳定。硬件创业具备三种壁垒:技术壁垒、研发成本和周期壁垒、地方比价优势形成的产品成本壁垒。笼统而言,高技术壁垒的硬件产品将形成寡头垄断的市场,低技术壁垒的产品将形成低毛利的充分竞争市场。

模式

两者的核心点不同。互联网经济是最广泛的大众经济,互联网创业的核心是用户;硬件是典型的商品经济,硬件创业的核心是产品。
核心点的不同决定了两者商业模式和发展策略上的区别。互联网创业的商业模式是先通过产品或平台爆发式聚拢用户并形成存量,而后通过用户变现,这种模式得益于互联网的产品极低的边际成本。区别于互联网的爆发增长模式,硬件创业更类似于线性和接力模式。
硬件创业最为简单的是生产-销售-售后模式,要求硬件销售具备合理的毛利结构。当前有相当的创业公司希望通过送硬件,卖服务的形式将硬件创业互联网化,但这种模式目前仍未出现成功的先例,归根结底,硬件创业不仅需要通过单品毛利对研发和生产费用进行摊销,同时存在相对固定的单品成本,送硬件的模式相当于收入递延,对资金实力不够的硬件创业公司而言将形成极大的风险。因而硬件创业的发展策略一般以迭代式产品销售和开发进行,通过一款产品的盈利支持下一款产品的研发。


运营能力

人事

硬件创业对团队完整性的要求更加苛刻。作为技术导向的创业公司,开发团队往往占据了主要公司成员,而硬件创业的开发团队更为复杂,基本设计、软件开发、开模、调试每一个环节都要配备专门的成员,而除此之外,硬件创业团队还要配置市场拓展、供应链管理等人才,初创公司的团队配置也要在10-20人左右。也正因如此,近年来硬件产业链出现了专业化分工趋势,从上游的设计商到中游的生产商和下游的销售商,越来越多创业团队开始专注于轻资产模式的硬件设计和需求稳定的下游硬件商业化应用。

持续经营和财务

从经营角度而言,由于每款硬件产品都有自己的生命周期,企业需要不断研发新品以保持市场竞争力和持续经营的需求。而硬件产品的开发一般都需要消耗较大的资金和时间成本,要求采用一款成熟的产品来支持新品的开发。同时,企业效益的提升也得益于新品不断上线的品类扩充和互补效应,这就决定了发展节奏会慢于互联网企业。
在开发后端,硬件是实物交付型的商业模式,因此供应链把控能力也成为硬件企业能否成功的重要因素。供应链的难点在于物料流和现金流的控制,其中一项出现问题就会给硬件创业公司造成极大的风险。


结论

  • 硬件创业具有更高的门槛,不仅需要技术储备,同时需要研发、生产、市场营销等各方面的人才和积累。
  • 硬件创业容错率较低,一般硬件创业团队的融资额只够其进行1-2款产品的研发、试产。
  • 互联网求猛,硬件求稳,相较于具备爆发式增长潜力的互联网项目,硬件项目讲究步步为营,稳扎稳打。